Jag har gjort musik i över tio år nu, och har spelat med syrran i bland annat USA, Afrika och England. Det säger Mikael Haines, som nu släpper ny skiva och efter nyår börjar plugga vid Umeå universitet.

Mikael ”Mike” Haines var tidigare, tillsammans med systern Cecilia Gärding, aktuell med den långlivade hip-hopgruppen Khumalo. Duon har även stått bakom Sveriges första hiphop-opera – Folkoperan remixed. Och det är ur den operan som solo-ep:n Masken av tagit sin början.
– Det tog nästan ett år att göra färdig ep:n. Jag är bland annat uppvuxen i Ådalen, vilket har påverkat mig och min musik mycket. Jag tycker det är bra att artister gör medvetna, politiska låtar som till exempel Rage Against the Machine gjorde förr. Den typen av artister finns inte många av idag.

”MASKEN AV” INNEHÅLLER sex låtar på svenska. Mikael berättar att han tidigare endast skrev på engelska, men att det svenska språket innebär ytterligare en dimension i musikskapandet.
– Man kan inte gömma sig bakom språket när man sjunger på svenska. Nu förstår alla vad man sjunger vilket gör det naknare.
Mikael säger att han är medveten om de stundtals ganska hårddragna stereotyperna som finns inom hiphopen, men att de inte är något han står bakom.
– Kanske är det skivbolagen som vill att det ska vara på ett visst sätt, eller kanske lyssnarna. Men det där med att alla tjejer är horor och så vidare, det är helt fel. Jag skriver om det jag känner och tycker. Visst, allt är inte positivt och det finns bra och dåliga människor, men så är det i livet.

TILL VARDAGS JOBBAR M­ikael med ungdomar på en skola i Umeå. Ofta säger han till dem att studera vidare – något han nu själv ska göra. När Vertex träffar honom berättar han att han sökt till såväl kulturanalysprogrammet som sjukgymnastprogrammet. Att söka en renodlat estetisk utbildning var inget alternativ.
– Jag har gjort det estetiska i många år och vill göra något annat. Jag har en personlig tränarutbildning och kan en del om kulturanalys också, men jag vill ha en utbildning. Vi kan kalla det trygghet (skratt).

RUNT MÅNADSSKIFTET november–december blir det releasefest för Masken av på Corona. Mikael säger att han ser fram emot en rolig kväll där han förutom att framföra några av låtarna live framför allt ska se till att ha en rolig kväll. Men huruvida det blir en fortsättning på musiken eller inte är i dagsläget tveksamt.
– Jag släpper en till skiva i januari, men sen ska jag nog trappa ner med musiken. Om inte Universal ringer och erbjuder mig ett superkontrakt värt 25 miljoner förstås (skratt).

TEXT OCH FOTO: ANDERS SAMUELSSON